domingo, 10 de fevereiro de 2013

A vacina da dengue está mais próxima


A vacina da dengue está mais próxima
Pesquisadores americanos anunciam a mais eficaz vacina contra a doença criada até agora. Ela será testada no Brasil

Mônica Tarantino

A dengue afeta até 100 milhões de pessoas e leva pelo menos 500 mil para o hospital a cada ano, de acordo com a Organização Mundial de Saúde. Para conter a doença, milhões de dólares têm sido investidos na prevenção e na busca de uma vacina. “É importante que se invista em pesquisas para encontrar um imunizante que forneça proteção contra os quatro sorotipos do vírus causador da enfermidade”, diz o médico Ciro de Quadros, presidente do Instituto de Vacinas Albert Sabin, em Washington. Na semana passada, o Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos Estados Unidos anunciou ter dado um passo importante nesse sentido. Uma vacina criada para imunizar contra esses quatro tipos do vírus revelou-se bastante promissora: protegeu 90% dos participantes dos testes contra os subtipos 1, 3, e 4 e forneceu bons resultados contra os quatro subtipos em 45% dos voluntários. “Houve indivíduos que ficaram completamente imunizados contra os quatro tipos”, diz o médico Alexander Precioso, diretor da divisão de Ensaios Clínicos do Instituto Butantan, de São Paulo. É a primeira vacina a alcançar esse patamar de eficácia.

O novo imunizante tetravalente foi feito a partir de amostras dos vírus atenuados. Modificados geneticamente, eles são enfraquecidos para não provocar a doença, mas conservam as características que levam o sistema imunológico a criar anticorpos para se proteger contra o agressor. Chamada de TetraVax-DV, a solução injetável foi dada a 112 voluntários com idades entre 18 e 50 anos que nunca tiveram dengue. Os testes foram coordenados pela pesquisadora Anna Durbin, da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore. “O que é promissor nesta vacina é que, com apenas uma dose, ela obteve uma forte resposta imunológica”, disse Stephen Whitehead, pesquisador que liderou o desenvolvimento do produto. “Outras vacinas em desenvolvimento requerem duas a três injeções, e em doses mais elevadas, para atingir resultados semelhantes”, disse o cientista. 

A vacina será testada no Brasil assim que obtiver a liberação da Agência Nacional de Vigilância Sanitária. “Recebemos os vírus atenuados dos Estados Unidos e a fabricamos aqui”, explica Alexander Precioso, do Butantan. O produto será dado a 300 voluntários, divididos entre os que não tiveram a enfermidade e os que já apresentaram a doença. Além de verificar a segurança e a resposta induzida pelo imunizante contra os quatro sorotipos do vírus, o estudo brasileiro irá acompanhar os pacientes por cinco anos para observar como a proteção evolui e de que modo ela se mantém. Os especialistas também avaliarão a necessidade de mais de uma dose da vacina. A pesquisa será realizada em parceria com a Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo.

Há mais fórmulas candidatas à vacina em vários estágios de desenvolvimento. Todas enfrentam dificuldades, como a falta de conhecimento existente sobre a maneira como o vírus interage com o organismo humano. Uma das substâncias que se encontram em fase mais avançada, segundo especialistas, é a que foi criada pelo laboratório Sanofi Pasteur. Ela é feita com vírus da febre amarela modificado geneticamente para conter partes do vírus da dengue “Os resultados de estudos em andamento no Brasil, conjuntamente com os de outros na América e Ásia, deverão estar disponíveis no final de 2014”, diz o infectologista Luiz Jacintho da Silva, de São Paulo, diretor do projeto internacional Dengue Vaccine Initiative. Dados preliminares sugerem que teve bom desempenho contra os tipos 1, 3 e 4, mas não mostrou eficácia para o tipo 2. Há também estudos na Fiocruz. Já as indústrias Merck e a Glaxo­SmithKline estudam vacinas com o vírus inativado. Outro produto, do laboratório Inviragen, está em teste em Porto Rico, Colômbia e Tailândia.

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